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Mejor apoyo y oportunidades para todos los jóvenes

Los jóvenes estadounidenses de hoy enfrentan realidades desafiantes a lo largo de su camino hacia la edad adulta. Con los padres trabajando más horas y la ausencia de los abuelos y otros adultos de la comunidad que solían conformar los sistemas de apoyo, el tejido intergeneracional de la comunidad se ha desgastado. Las estrategias de desarrollo juvenil apuntan a rehacer el tejido comunitario de una manera nueva, que tome los apoyos y las oportunidades que los jóvenes deberían tener y los reinstituya en el contexto de las realidades de la juventud de hoy. Si bien muchas de estas realidades son duras, sabemos que los propios jóvenes quieren participar en sus comunidades. No se puede enfatizar lo suficiente la importancia de construir alianzas positivas entre jóvenes y adultos en este proceso.

El esfuerzo de movilización se basa en influir en tres elementos críticos: información, actitudes, participación. La transformación de cada uno de estos ámbitos, tanto en el ámbito público como en el privado, es una condición necesaria para el cambio. Por ejemplo, en el área de información, el país actualmente está enfocado en recopilar información principalmente negativa sobre la juventud, por ejemplo, nacimientos de adolescentes, tasa de deserción y detención juvenil. Inspirando un cambio de 180 grados, necesitamos recopilar información como: número promedio de horas que los jóvenes participan en actividades extracurriculares, proporción de computadoras para los jóvenes fuera del horario escolar y porcentaje de jóvenes que tienen trabajos de medio tiempo. Los tres elementos están entrelazados, ya que la forma en que se recopila y comunica la información afecta las actitudes, así como también cómo y si las personas eligen participar.

Solo a través de un amplio compromiso de la comunidad, una fuerte voluntad pública y diversas asociaciones, el desarrollo de la juventud puede arraigarse, escalar y mantenerse a lo largo del tiempo. En última instancia, la movilización debe contar con el apoyo de asociaciones en todos los sistemas de una comunidad que afectan a los jóvenes (es decir, educación, empresas, atención médica, justicia juvenil, grupos religiosos y recreación). Tomará al menos 10 años construir estas relaciones y establecer una infraestructura de desarrollo juvenil para mejorar las vías de desarrollo de los adolescentes.

Las localidades que actualmente gastan sus recursos en esfuerzos para «arreglar a la juventud» necesitarán reunir, redirigir y aumentar su compromiso financiero con el desarrollo de la juventud. Estos dólares adicionales garantizarán a todos los jóvenes el mismo acceso a apoyo y oportunidades, especialmente a los jóvenes que viven en áreas económicamente desfavorecidas.

Nuestra información sobre los servicios que los jóvenes necesitan y usan aún es impredecible. Las comunidades no saben lo que tienen ni lo que necesitan. A menudo no tienen forma de saber qué tan bien se están utilizando los servicios y qué servicios necesitan mejoras.

La buena información es importante para los servicios juveniles exactamente por las mismas razones por las que es importante para todo lo demás. La información estandarizada precisa y accesible permite a las personas encontrar los servicios que necesitan y utilizarlos de manera eficaz. Permite a las comunidades administrar, evaluar y mejorar sus servicios y determinar la necesidad de cambiarlos, eliminarlos o desarrollar otros nuevos.

Muchos esfuerzos nacionales para medir los resultados utilizan actualmente indicadores basados ​​en el déficit para evaluar el estado de los jóvenes en la sociedad, como las tasas de embarazo adolescente, las cifras de delincuencia juvenil y los porcentajes de deserción escolar. Si bien estas medidas son importantes, no cuentan toda la historia sobre las experiencias de los jóvenes. También son importantes las medidas que reflejan las condiciones y experiencias positivas de los jóvenes.

La tendencia acelerada de la última década para permitir que la juventud de nuestra nación tenga éxito ha fomentado una nueva conciencia y compromiso con este recurso tan valioso. Algunas preguntas básicas son:

– ¿Cuánto gastamos actualmente?

– ¿Cuánto debemos gastar?

Se han logrado algunos avances a través de nuevas iniciativas en la reforma de la financiación de la educación y la integración de los servicios, brindando una prestación más eficaz de servicios sociales, de salud y educativos para niños y jóvenes, desde el aula hasta el gobierno. Este documento establece un punto de partida y una fórmula para evaluar los recursos financieros y los mecanismos necesarios para acercar a la sociedad estadounidense a este ideal. Se encontró que las siguientes causas son causas potenciales de estas tendencias en el gasto:

– Desvalorización de los adolescentes.

– Falta de consenso sobre el desarrollo de los jóvenes.

– Falta de financiación adecuada y protegida. Los fondos no están protegidos ni dedicados de la manera necesaria para sostener el proceso integral y de largo plazo que es el desarrollo de la juventud.

Podemos apoyar el movimiento hacia el ideal:

– Búsqueda de nuevos tipos de información.

– Disfrutar del momento después de la escuela.

– Hacer una inversión pública sostenible.

El desarrollo de la juventud es una inversión que debe ser realizada por todos los sectores de la comunidad en general, tanto públicos como privados. El examen de la correspondencia federal-estatal, los impuestos locales dedicados y los incentivos para los negocios y la filantropía puede conducir a modelos para proporcionar financiación adecuada y sostenible para el desarrollo de la juventud. Los intermediarios nacionales deben trabajar para cultivar este liderazgo en todos los niveles de gobierno y en las bases, creando electorados.

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